何谓“有用”,何谓“无用”?

2013/5/12   点击数:2142

[作者] 蒋心独运

[单位] 蒋心独运

[摘要] 众所周知,现代社会越来越功利化。其实“功利”本身无所谓好坏,人人都有追求自己功利的权利。从现实意义上说,眼见为实甚至是立杆见影的功利越来越成为“有用”的东西,而那些形而上的哲学知识、伦常说教、人生境界、终极价值等价值性知识似乎越来越成为“无用”的东西。一个绅士风度的教师如果喋喋不休地向学生讲述这些价值性知识,大多数学生会感到素然无味,随口就会说出——“没用”!其实,这时学生不懂得教师的真正意图——教师并不是不懂“功利”的现实价值。古人云:“事成功立,然后德可见也。”《周易》也说“君子以果行育德”。一个优秀的教师当然应该懂得这种道理。教师的担心是:“人皆知有用之用,而莫知无用之用”(庄子语)。

[关键词]  功利 知识 金钱 价值



众所周知,现代社会越来越功利化。其实“功利”本身无所谓好坏,人人都有追求自己功利的权利。从现实意义上说,眼见为实甚至是立杆见影的功利越来越成为“有用”的东西,而那些形而上的哲学知识、伦常说教、人生境界、终极价值等价值性知识似乎越来越成为“无用”的东西。一个绅士风度的教师如果喋喋不休地向学生讲述这些价值性知识,大多数学生会感到素然无味,随口就会说出——“没用”!其实,这时学生不懂得教师的真正意图——教师并不是不懂“功利”的现实价值。古人云:“事成功立,然后德可见也。”《周易》也说“君子以果行育德”。一个优秀的教师当然应该懂得这种道理。教师的担心是:“人皆知有用之用,而莫知无用之用”(庄子语)。

其实,“有用”与“无用”是一个价值判断。你认为有用的不一定就有用,你认为没用的不一定就没用;你认为有用的可能恰恰是对你最没用的,你认为没用的可能恰恰是对你最有用的。可见,能够判断清楚什么是有用的、什么是无用的,对你来说事关紧要,不可不加思索地随意做出“有用”或“无用”的判断。

金钱有没有用?你肯定说有用!因为金钱既有使用价值,也有象征价值(鲍德里亚意义上的身份象征价值)。但是,如果问你“学问有没有用”?你不一定作出斩钉截铁的回答,因为大部分人尤其是那些不喜欢、也没能力做学问的人来说不清楚学问到底有没有用。现在由我来告诉你学问有没有用的问题——

学问有没有用的问题,可从两种角度回答:一是后现代主义式的或者是形而上学式的回答,即学问本身就是价值,一个人搞学问不为别的,只是为了学问而学问。当然,这种回答对现代的大多数年轻人来说毫无吸引力,因为它毫无眼见为实的实际效果。二是实用主义哲学式的回答,即学问的价值包括个人使用价值和溢出价值(即经济学上讲的“外部性”价值)。个人使用价值非常好理解,就是个人通过学问所获得的经济利益、政治利益、文化利益以及心理满足感,而溢出价值则是对他人及社会带来的“正外部性”,其价值量几乎无法具体衡量。

一个聪明的人,应该从以上简单粗略的分析中可以比较出金钱的价值与学问的价值哪个更有价值的问题。

以上,只是对比了金钱与学问的价值问题。每个人生面对的“有用”与“无用”的价值选择问题还有很多很多。我这里只是给你一个思想方法。我只是想告诫年轻的朋友们:不要被自己不经意的价值判断所迷惑、所束缚、所打倒,而自己却浑然不知。

“如果有上帝,那么一切都是上帝的意志;如果没有上帝,那么一切都是我的意志”。年轻的朋友,你的心中应该有一个“上帝”——你的信念。至于你的信念的内涵是什么,由你自己来决定。这就是你的自由。然而,你想要什么样的自由——穷困潦倒的自由?奋发向上的自由?埋头苦学的自由?给你所爱的人以幸福的自由?……可见,自由是需要选择的。你选择了什么样的自由?请你告诉我——

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